シャスタから種田に戻ってきたら、世界が変わっていた。

カリフォルニア北部にそびえ立つシャスタ山の麓、マウントシャスタシティに滞在すること1か月。
何度かブログを更新しようと思ったものの何をどう書いたらわからないまま一月が経ち、そのまま国東に戻ってきてしまった。友人たちに会い「どうだった?」と聞かれても「なんだかすごかった」としか伝えられず、正直まったく消化しきれていない。それでも種田で数日過ごして少し落ち着いてきて、不意に自分の中で何かが完全に変わってしまったことに気がついた。


【アナスタシアとの出会い】

シャスタに行く前に、長崎県佐世保市で行われた無農薬・無肥料の農業実習に参加した(参考記事:佐世保に土づくりの農業実習に行った。)。この時に薦められた本が「アナスタシア」。

ロシア人の著者が、シベリアのタイガにたったひとりで暮らす女性アナスタシアと出会い、タイガの森の中で数日をともに過ごした記録だそうだ。(「だそうだ」というのは、この本の内容は私たちが普段認識している世界の姿とは遥かにかけ離れていて、これを真実だと思うのもフィクションだと思うのも読者に委ねられていることによる。)

農業実習で、「害虫にどう対応するか」という質問に対し「害虫というものがそもそも存在しない」という話になった。なぜか。虫は本来地球において分解者であり、弱ってしまった個体を分解し浄化する、「ナウシカ」でいう腐海の役割を担っているからだ。このとき、講師は「全部『アナスタシア』に書いてある」と言った。
(一見健全な野菜も、画一化された種から生まれ同じサイズに育てられている。人間に置き換えて考えてみたらこれは明らかに不自然な状態で、いい土で自由にのびのびと育った丈夫な野菜には虫はつきにくいというデータも見せてもらった。)(これは虫の役割についての話であり、慣行栽培を否定するものではない。慣行栽培は充分な収穫を比較的安定して得ることができ、効率的に各地に新鮮な野菜を届けることのできるシステムだと私は思っている。)

アナスタシアは、森の中で家も持たずに動物たちと暮らしている。といっても、狼少女のような暮らしではない。他者の意識とつながることができ、都市部での暮らしや最先端の技術も知っているし、過去についても知ることができる。そして未来を描き、実現する力を持っている。アナスタシアは「愛」について語り、植物の持つ偉大な力について話す。そして、物事の枝葉ではなく、本質に目を向けることを説く。


【畑を裸足で歩く】

Amazonで買ったはいいもののまだ目を通していなかったこの本を読みながら、私はアメリカに向かった。そこで何があったかについては書き尽くせないので結果だけ書くと、私は今までずっと長靴で入っていた自分の畑に裸足で入るようになった。(これはアナスタシアが薦めている。)

まだ日の昇らない畑はひんやりと肌寒くて、空には月が浮かんでいる。一歩進むたび、足先で朝露が弾けるのがわかる。地面はほのあたたかくて、土も、草も、足の裏にあたる感触はとても柔らかい。こうして裸足で入ってみると、土や苗や、雑草や虫でさえも、自分と同じものだという感覚が生まれる。
すべての苗に声をかけながら歩いて、新しい花が開いていたら立ち止まる。雑草は抜いて、マルチとして苗の根元に横たえる。そうして畑でしばらく時間を過ごしていると、太陽が昇ってくる。太陽の光が当たると、空気がどんどんあたたまってくるのが伝わる。

この一体化する感覚はとても気持ちが良くて、今朝は雨が降っていたので一時サンダルで畑に行ったものの、なんだか物足りなくてもう一度裸足で行ってしまったほど。
IMG_2591早朝の月。
IMG_2592朝露を乗せた里芋の葉が、風に揺れる。
IMG_2604庭の苔。まるでじゅうたんのようにふかふか。


今思えば、小さい頃からあまり土に触れたことのない私にとって、土は汚いもので、虫は怖いものだった。野菜を育てるのは面白そうだと思ってはじめたけれど、その時点では私と畑は全く異質の存在だった。
大地と、宇宙と、すべての生きとし生けるものはつながっている。頭ではまだよくわかっていないけれど、感覚がそう言っている。それはきっととても素敵なことで、だから私は足裏に大地を感じるたびにこんなにも幸せを感じるのだ。

種田に引っ越す前に住んでいた家は庭も畑もなく、とてもこんな変化は体験できなかっただろう。そう思うと、シャスタには行くべきタイミングで行けたのだし、種田にはやはり住むべくして住んでいるのではないか。
自分の中で、何かひとつ腑に落ちたように感じている。

佐世保に土づくりの農業実習に行った。

佐世保にあるNPO大地のいのちの会の「菌ちゃんふぁーむ」で、一泊の農業実習会に参加した。
ここは生ゴミや雑草を利用して土で微生物を育て、無農薬無肥料で美味しい野菜をつくる「菌ちゃん野菜づくり」という取り組みを行っている。3年前に私が人生ではじめて農業に関心を持ったとき、NPO大地といのちの会代表である吉田氏の講演を聞いた。「本当に強い野菜には虫がつかない」という話がとても面白くて自分でもやってみたいと思ったのだけれど、あいにく当時は身近に畑がなかった。佐世保の研修にも行ってみたかったけれど、その頃は新潟に住んでいたため自分からはあまりにも遠く感じられたのだ。

先月種田に引っ越して、ようやく落ち着いてきて「さてそろそろ畑で何か作ろうか」と思ったときに新潟で聞いた講演を思い出した。「土の状態によって生えてくる雑草の種類も違う」という話があったのだが、ハコベやカラスノエンドウのようなそれほど背が高くならず根も張らないような雑草はいい土に生えてくるというのだ。まさに、うちの畑にはハコベとカラスノエンドウ(とドクダミ)が多く生えている。
せっかくだから、ここで菌を育てながら無農薬で野菜を作ってみたい。
そう思って調べ始めた矢先、GWに佐世保で一泊の実習をやることを知った。ここからなら佐世保はすぐ(車で4時間程度)だ。人生、何がどこで役に立つかわからない。3年越し、念願の実習である。


img_7734.jpg実習1日目は、竹チップや乾燥キャベツを作ったり、薪を割ったり、野菜の苗を植えたりと思い思いの作業をした。NPO大地といのちの会では、キャベツを外側まで収穫して乾燥させ、煮干し等と合わせて栄養価の高いふりかけを作り、被災地に配っているという。ごはんにかけてもいいしスープなどにいれてもいい。気軽に食べられるので、既製の弁当が続きがちな避難所生活でも微量栄養素をとれるという。
まずキャベツの収穫に行ったのだが、虫も多少ついているものもあるが、穴だらけになるほど食べられているキャベツはほとんどなかった。(傷がついたり何らかの理由で弱ってしまった株には、たくさん虫が集まってしまうのだという。)普段は農薬がついているために捨てなければいけないキャベツの外側も、無農薬なら安心して食べられる。


img_7736-1.jpg2日目はまず雑草で土をつくる方法を実際に見せてもらい、その後座学で生ゴミから土をつくる方法について詳しく聞いた。聞いた話の一部をまとめてみる。

・虫は分解者なので、本当に強い植物にはつかない。(野菜を充分に消化できず未消化で排泄してしまうため、排泄物は多く成長率が低いという福岡教育大の研究データを見せてもらった。)
・「美味しい野菜を人間と虫が奪い合っている」というのは間違いで、虫は弱っている野菜を正常な状態(土)に早く戻す役割を担っている。ナウシカの腐海やもののけ姫のシシ神と同じ。
・雑草(たとえばセイタカアワダチソウ)が抜いても抜いても生えてくるのは、その土地に必要だから。土の環境が変われば自然と生えなくなる。(違う種類の雑草が生えるようになる。)
・第7の栄養素と呼ばれるファイトケミカルは、植物が虫や紫外線から自らを守るために作るので、外皮にいちばん多く含まれている。しかし現代では野菜の皮は多くの場合捨ててしまう。(なるべく食べるといいし、土作りにも使える。)
・「腐敗」と「発酵」の違い。(どう違うかという定義付けはともかく、現れる菌が全く違うので完全に別物だという。)
・水分が多いと腐敗しやすいので、水はけは大事。
・腐敗したら(臭いですぐにわかる)、半年ほど腐敗の過程が終了するまで待つといい。

来週、友人が手伝ってくれるというので土作りを早速始めてみようと思う。